Interview with The Eye: another download site or a place for digital history?

The administrators of The Eye consider that most file sharing sites suck big time. In their opinion nothing is more annoying than using filehosts (One-click hosters) or to stumble upon fake download buttons or other scam, which is visible almost everywhere in the grey area of the internet. With their project, they aim to keep things as simple as possible for the end user. Currently they serve 22 terabytes (TB). The costs of 400 USD each month are mostly paid by donations.

Yet their rom directory is a heaven for each retro fan loving stuff from the Amiga, Atari, C64, NES, GB and many other computer platforms and gaming consoles. According to their statement at the-eye.eu, since March 2018 this web page is seeing more than 150 million requests amounting to over 500 TB of content served each month. They currently pay around 400 USD monthly to upkeep their services. But what is The Eye? A sort of museum for the digital history? Or rather a regular Warez site?

You can find the German version of this interview here. Die deutschsprachige Fassung des Interviews ist hier verfügbar.

 

Tarnkappe.info: Hello Nem3sis, what is your motivation to realise this project? When did it start?

The Eye: Our main motivation is free and open, easy access to information, knowledge and history. Collectively we’ve been at this for 15 years, but The-Eye as is has only been online around 18 months.

 

Tarnkappe.info: Why did you choose Egyptian motifs?

The Eye: We’ve chosen to theme our site (the-eye.eu) with Egyptian motifs due to the fact that they represent old, ancient things. The egyptian graphics also look very cool and fit the general theme of the project. We’ve been through multiple themes at this point, and we listen to our users when we make changes. If a theme we’ve been working on is liked, we stick with it for awhile. You can expect changes every 3-5 months or so, either subtle changes or entire reskins.

 

the eye statistics

Tarnkappe.info: I wanted to use these graphics from your site. But then I found out, that previously they’ve been used by the stock photography provider shutterstock. ;-)

But back to topic. The motif (the eye) shows an eye that sees everything. But does your project also deliver so much to the people? What’s the deeper meaning behind this name?

Nem3sis: In our view The Eye as a symbol represents the general ability to develop attention. This is how everyone is ultimately able to bring order out of chaos, whether that be for an entire society or for one’s individual life and affairs. The Eye can also be viewed as the all-seeing-eye, which is said to be the sacred, or even the eye of God. It sees everything and nothing is hidden from it.

 

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The Eye: the core team consists of two people

 

Tarnkappe.info: I hope the police or FBI won’t have such an eye. ;-) How many people are involved in this project? And what are they doing?

the eye logo discordThe Eye: We’re primarily two people at the head of the project, I (Nem3sis) work on front-end and on-site feature development, while Archivist works on content sourcing and the day to day running of the server. We have a few other staffers that help out in our Discord with anything and everything from sourcing content to delivery of our larger datasets by other means.

We offer larger datasets over rclone which is yet to be properly documented on site.

 

Tarnkappe.info: Obviously you’re a bit older as you offer loads of classical e-books and old roms from game consoles from the past. There’s only a bit music. Porn is hard to find. How comes? Which sort of Warez are not welcome? And why?

The Eye: Our roms only make up 3.1TB of the 22TB we currently serve, but due to the current climate in the emulation/rom scene we’re taking on a lot of refugees from sites like EmuParadise.

We don’t serve any non-royalty free music and the porn we host is limited to user-submitted content from Reddit. Music and porn have never been a large part of what we wanted to serve on The-Eye.

 

Everything is simple as possible. We don’t want any scam or bullshit!

 

Spiegelbest

Tarnkappe.info: How comes you offer direct downloads instead of linking to one of those typical one-click hosters out there?

The Eye: File sharing sites suck, we’ve been consumers of our own type of content for years and there is nothing more annoying than navigating filehosts, limitations, fake download buttons, etc. so we aim to keep things as simple as possible for the end user, open directory is about as simple as it gets so that’s what we do, one click direct downloads, no bs (editor’s note: bs means bullshit).

 

Tarnkappe.info: Can you pay your costs by the donations? You write, you’ve served 500 TB a month, which costs you around 400 US-Dollar.

The Eye: We have from time to time had to foot the server bills ourselves but donations are for the most part keeping us afloat right now, we have our good and our bad months.

 

Forums? I haven’t used a forum in the last 8 years!

 

Tarnkappe.info: Why a discord channel instead for example a board (forum)?

Nem3sis: Forums? I haven’t used a forum in the last 8 years or so, Discord seems to be the best platform for us, it’s got a good balance of features and has worked for us so far. We would love something with the same feature set that is decentralised but so far we haven’t found anything.

 

The Eye

Photo by Linnea Sandbakk, thx! (CC0 1.0)

Tarnkappe.info: What’s up with the JFK files?

The Eye: Knowledge, history and popularity, we were the first to host them openly/directly for the reddit community that dug into them and highlighted interesting revelations.

 

Tarnkappe.info: Do you often receive DMCA complaints? What is happening then?

The Eye: I wouldn’t say often given our level of traffic but we do get the odd DMCA now and again. We comply with all takedown requests and co-operate with rights owners.

 

“The TOR network is also NOT designed for file sharing”

 

Tarnkappe.info: Why did you choose clearnet instead of deepweb? Wouldn’t it be safer in the deepweb?

The Eye: Simply due to ease of access, we hadn’t even considered hosting as a hidden service, I imagine our traffic would drop off by 90% should we go that route. The TOR network is also NOT designed for file sharing, doing this would slow the network for everyone else.

 

Tarnkappe.info: Thanks a lot for your replies! You can visit this project by using the URL the-eye.eu – don’t forget considering the copyright in your country.

Btw.: A german version of this interview is in the works. (Update: has been finished)

 

Picture at the beginning by Color Crescent, thx! (CC0 1.0 PD)

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Lars Sobiraj fing im Jahr 2000 an, als Quereinsteiger für verschiedene Computerzeitschriften tätig zu sein. 2006 kamen neben gulli.com noch zahlreiche andere Online-Magazine dazu. Er ist der Gründer von Tarnkappe.info. Außerdem bringt Ghandy, wie er sich in der Szene nennt, seit 2014 an verschiedenen Hochschulen und Fortbildungseinrichtungen den Teilnehmern bei, wie das Internet funktioniert.

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17 Kommentare

  1. Anonymous sagt:

    Ach Leute, die Welt geht nicht unter nur weil Lars sich mit einer Übersetzung Zeit läßt.


    • Das denke ich auch.

  2. Besserwisser sagt:

    Meine Kurzform in Deutsch:

    The Eye (Das Auge) hat seit kurzem vermehrten Zugriff
    auf ihre Seite, seitdem Emuparadise “aufgegeben” hat.
    Diese hatten zahlreiche ROMS vor allem für NINTENDO
    Spielekonsolen in deren Sortiminent gehabt. (Illegal)

    Durch den erhöhten Zugriff wurden die Zugänge bei
    “Das Auge” verlangsamt, spricht maximal 2 Downloads gleichzeitig gedrosselter Downloadgeschwindigkeit sind
    nun möglich. Rundebaund 22 Terrabye Daten haben die gesammelt. (ROMs, Bücher, Comics etc.)
    Hochfrequentiert sind derzeit die “ROMs”.

    Ein “Team” gelange ES vor Wochen mit Highspeed
    alle ROMs laden. Herr Lars – kennen Sie das ominiöse
    TEAM oder hatten Sie jemals Kontakt zu denen…
    ES ist ein besonderer “Haufen”, soviel ist klar…
    Experten ohnegleichen, wir haben den “Leader” nur von
    hinten gesehen, und waren überrascht. Es ist der harmlose
    …………… gewesen!

  3. Max sagt:

    Ihr könnt kein Englisch? Dann dürft ihr auch nicht ins Internet, geschweige denn überhaupt Computer benutzen, ganz einfach!

  4. Anonymous sagt:

    Wie soll er das lesen können wenn der kein Englisch kann? Seit wann gehst du eigentlich so auf Angriff Lars? Du hättest doch einfach mein Deutsch drunter schreiben können das die deutsche Übersetzung noch kommt es soll auch Leute geben die kein Englisch können!

    • Anonymous sagt:

      Die interessieren in der IT niemanden.


    • Die Aussage klang vielleicht extrem, war aber eigentlich gar nicht als Angriff gemeint. Die deutsche Fassung ist jetzt veröffentlicht und beinhaltet viel mehr, als was “Besserwisser” hier in den Kommentaren skizziert hat: https://tarnkappe.info/the-eye-download-seite-oder-ein-museum-fuer-digitale-geschichte/

  5. Hans sagt:

    Switchen wir jetzt auf englisch um?


    • Das Interview bis zum Ende gelesen? Wohl eher nicht. Da steht nämlich die Antwort auf deine Frage!!!

      • TeeB sagt:

        Wäre geschickter gewesen, das auf deutsch zu schreiben. Wenn jemand kein Englisch kann, hilft ihm das so nicht. Wenn er englisch kann und bis zum Ende gelesen hat, wird er wohl kaum noch auf die Übersetzung warten.


        • Ich bin dran an der deutschen Version. Wird bald kommen. Bitte alle cool bleiben, danke!

          • MrQ sagt:

            Der Hinweis der deutschen Übersetzung am Anfang wäre sicherlich besser gewesen. Ich habe mich durch das englische Interview gequält um dann noch fast in kleiner Schrift zu überlesen, dass eine deutsche Übersetzung folgt. ;-)

    • Genista sagt:

      Hätte auch erst die deutsche Version bevorzugt und die englische im Nachhinein (falls man das Original lesen will), aber sei es drum. Lese ich es halt später, keine Lust mich durch den englischen Content zu qualen ;-D

      • Anonymous sagt:

        oh Dear, give Lars some credit, Banausen.

        • Genista sagt:

          Wieso “Banausen” ? Wieso pfeiffst du mich an? Ich kann hier doch wohle meine Meinung kund tun und bemerken was ich bevorzugt hätte. Immer muss einer die Meinungspolizei spielen.


          • Okay, jetzt bitte zurück zum Thema des Interviews, danke!!

  1. 6. September 2018

    […] Übrigens: Es existiert auch eine englischsprachige Version des Interviews. […]

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